Μια τεράστια ατμοσφαιρική ανωμαλία έχει εντοπιστεί στην Αφροδίτη

Η Αφροδίτη κρύβει κάτι πολύ, πολύ μεγάλο. Κάθε τόσο συχνά, ένα κύμα καυτού αέρα ανεβαίνει 40 μίλια (65 χιλιόμετρα) από την καυτή επιφάνεια του πλανήτη και εκτείνεται σε ολόκληρη τη διάμετρό του.

Το σταθερό κύμα βαρύτητας, όπως ονομάζεται, αιωρείται πάνω από την επιφάνεια στο σχήμα ενός πεπλατυσμένου "V", κυματίζοντας μέσα από τα σύννεφα θειικού οξέος της Αφροδίτης που πνέουν χαοτικά και σταθερά με 220  μίλια την ώρα(mph).

Η ανωμαλία διαρκεί για μία ή δύο ή ίσως τρεις ημέρες γήινες και μετά μυστηριωδώς εξαφανίζεται.

Είναι αόρατη στα ανθρώπινα μάτια, αλλά αν είχαμε υπεράνθρωπη όραση για να το δείτε, θα μπορούσε να μοιάζει με μια σειρά από κυματισμούς στα σύννεφα στη Γη, που εκτείνονται σε όλη τη διαδρομή από την Αρκτική έως την Ανταρκτική.

Το γιγαντιαίο αυτό "κύμα"είναι πιθανότατα το μεγαλύτερο του είδους του που έχει ποτέ γίνει αντιληπτό στο ηλιακό σύστημά μας.

Το κύμα φωτογραφήθηκε από τις υπέρυθρες και υπεριώδεις κάμερες του ιαπωνικού διαστημικού σκάφους "Akatsuki" της Ιαπωνικής Υπηρεσίας Εξερεύνησης του Διαστήματος (JAXA), το οποίο τέθηκε σε τροχιά γύρω από τον γειτονικό πλανήτη το Δεκέμβριο του 2015.

Το περίεργο φωτεινό κύμα σε σχήμα τεράστιου τόξου είχε έκταση τουλάχιστον 10.000 χιλιομέτρων, απλωμένο από το βόρειο έως το νότιο πόλο της Αφροδίτης. Το κύμα παρέμεινε ακίνητο επί περίπου τέσσερις μέρες στο ανώτερο στρώμα της ατμόσφαιρας του πλανήτη, πάνω από τα πυκνά νέφη, σε ύψος 65 χιλιομέτρων από την επιφάνεια.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον Makoto Taguchi  του Πανεπιστημίου του Τόκιο δεν είναι σίγουροι πώς και γιατί σχηματίσθηκε το κύμα, το οποίο ήταν πιο ζεστό από τη γύρω ατμόσφαιρα. Τελικά κάποια στιγμή το κύμα εξαφανίσθηκε.

Μια πιθανότητα είναι ότι το φαινόμενο προκύπτει από ένα κύμα βαρύτητας που γεννιέται, καθώς οι άνεμοι της κατώτερης ατμόσφαιρας περνάνε πάνω από τα όρη της Αφροδίτης, τα οποία που έχουν υψόμετρο 4.500 μέτρων. Στη συνέχεια, το κύμα ανεβαίνει προς την ανώτερη ατμόσφαιρα.

Η Αφροδίτη είναι ο πιο κοντινός στη Γη πλανήτης και το τρίτο φωτεινότερο σώμα στον ουρανό, μετά τον Ήλιο και τη Σελήνη. Είναι λίγο μικρότερη από τον πλανήτη μας και "ψήνεται" με θερμοκρασίες που φθάνουν τους 467 βαθμούς Κελσίου. Η ατμόσφαιρά της αποτελείται κυρίως από διοξείδιο του άνθρακα και η πίεση στην επιφάνειά της είναι 93 φορές πιο πυκνή από την αντίστοιχη γήινη. Ο πλανήτης εξερευνήθηκε αρχικά από τη Σοβιετική Ένωση. 

Ωστόσο, ακόμη και μετά την ανακάλυψη του κύματος το 2015, τον έλεγχο φωτογραφικών αποδείξεων και την μοντελοποίηση με προσομοιώσεις σε υπολογιστή, οι ερευνητές ακόμα δεν καταλαβαίνουν σίγουρα τι παρατηρούν.

"Είναι πολύ περίεργο. Δεν υπάρχει καμία εμφανής εξήγηση", δήλωσε ο Thomas Widemann, ένας πλανητικός επιστήμονας στο Αστεροσκοπείο του Παρισιού ο οποίος δεν συμμετείχε στη νέα μελέτη,  στο Business Insider. «Είναι μια έκπληξη για όλους μας."

Η έρευνα δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Nature Geoscience».
thecuriosityofcat
17/1/2016

0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου