Ο κομήτης Lovejoy παρουσιάζει ασύμμετρη συμπεριφορά στο περιήλιο

Ινδοί αστρονόμοι έχουν διεξάγει πρόσφατα φασματογραφικές παρατηρήσεις μακράς περιόδου του κομήτη Lovejoy, για τη μελέτη των εκπομπών αερίων του. Ανακάλυψαν ότι αυτός ο κομήτης παρουσιάζει μια ασύμμετρη συμπεριφορά στο περιήλιο και μια αύξηση της δραστηριότητας κατά τη διάρκεια της μετα-περιηλίου φάσης.

Τα ευρήματα περιγράφονται στην μελέτη που δημοσιεύθηκε στις 22 Ιουλίου στο arXiv.

Ο κομήτης Lovejoy, που επίσημα έχει οριστεί ως C / 2014 Q2, είναι ένας κομήτης στο νέφος του Oort που ανακαλύφθηκε από τον Terry Lovejoy τον Αύγουστο του 2014. Το περιήλιο του ήταν στις 30 Ιανουαρίου του 2015, σε μια ηλιοκεντρική απόσταση 1.29 AU, προσφέροντας στους αστρονόμους μια εξαιρετική ευκαιρία να παρατηρήσουν την δραστηριότητά του- ειδικότερα, την εκπομπή των πολυάριθμων οργανικών μορίων στο αέριο.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον Kumar Venkataramani του Εργαστηρίου Φυσικής Έρευνας στο Ahmedabad,  στην Ινδία, χρησιμοποίησαν το φασματογράφο LISA για να αποκτήσουν φάσματα του κομήτη. Ο LISA είναι μια χαμηλής ανάλυσης, υψηλής φωτεινότητας, φασματογράφος, σχεδιασμένος για την φασματοσκοπική μελέτη αχνών και εκτεινομένων αντικειμένων. Το όργανο είναι εγκατεστημένο στο 0,5 m τηλεσκόπιο στο Mount Abu Infra-Red Observatory (MIRO), στο Όρος Άμπου, στην Ινδία.

Η εκστρατεία παρατήρησης διήρκεσε από τον Ιανουάριο έως τον Μάιο του  2015. Κάλυψε την περίοδο κατά την οποία η ηλιοκεντρική απόσταση του κομήτη κυμαινόταν από 1,29 AU, ακριβώς πριν από το περιήλιο, σε περίπου 2,05 AU μετά το περιήλιο. Τα φάσματα που λαμβάνονται από τους ερευνητές δείχνουν ισχυρές  μοριακές ζώνες εκπομπής διατομικού άνθρακα, τριατομικού άνθρακα, κυάνιο, amidogen, υδρογονάνθρακα και ουδέτερο οξυγόνο.

"Διάφορες γραμμές μοριακής εκπομπής, όπως C2, C3, CN, ΝΗ2, CH, O φαίνονται εμφανώς στο ραδιοφάσμα του κομήτη σε ολόκληρη αυτή την περιοχή. Το πιο σημαντικό από αυτά είναι το μόριο C2, το οποίο κυριαρχεί σε όλο το χρονικό διάστημα που παρακολουθούμε τον κομήτη. Εκτός από την ζώνη εκπομπής C2 και εκείνες των CN και C3 ήταν επίσης αρκετά εμφανείς" είπαν οι επιστήμονες.

Όταν ένα κρύο παγωμένο σώμα όπω ο κομήτης Lovejoy περνά από τον ήλιο κοντά στο περιήλιο, οι πάγοι του ξεκινούν να εξαχνώνονται, απελευθερώνοντας ένα μίγμα αερίου και σκόνης, που σχηματίζουν το κώμα.

Μελετώντας αυτές τις εκπομπές, είναι ζωτικής σημασίας για τους επιστήμονες, καθώς οι κομήτες θα μπορούσαν να κρατούν το κλειδί για την κατανόηση της εξέλιξης του ηλιακού μας συστήματος και την προέλευση της ζωής στο σύμπαν. Ως εκ τούτου, η αφθονία του πτητικού υλικού σε κομήτες είναι ο στόχος πολλών επιστημονικών μελετών που προσπαθούν να αποκαλύψουν τα μυστικά του σχηματισμού των πλανητών και να αποδείξουν τις συνθήκες που επικρατούσαν όταν το ηλιακό μας σύστημα γεννήθηκε.

Σύμφωνα με τη μελέτη, ο ρυθμός παραγωγής αερίου αυξήθηκε μετά το περιήλιο και παρουσίασε πτωτική τάση μόνο μετά τον Φεβρουάριο του 2015. Οι ερευνητές σημείωσαν επίσης την ταυτόχρονη αύξηση των αερίων και σκόνης, που δείχνει μια αύξηση στην συνολική δραστηριότητα του κομήτη μετά το πέρασμα από το περιήλιο.

"Αυτό το είδος της ασυμμετρίας έχει παρατηρηθεί σε πολλούς κομήτες. (...) Παρά το γεγονός ότι δεν έχουμε σημεία δεδομένων ακριβώς στην ίδια απόσταση για πριν και μετά τα περάσματα από  το περιήλιο , μπορούμε, ίσως, να πούμε ότι αυτός ο κομήτης μπορεί να έχει μια μεγάλη θετική ασυμμετρία, " γράφει η μελέτη.

Οι επιστήμονες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι αυτή η ασυμμετρία υποδηλώνει ότι μπορεί να υπάρχει πτητικό υλικό, παρόν, κάτω από την επιφάνεια του κομήτη. Είναι επίσης δυνατόν,  η επιφάνεια του πυρήνα του κομήτη, να αποτελείται από στρώματα του πάγου που έχουν διαφορετικούς ρυθμούς εξατμίσεως.

Ωστόσο, όπως σημειώνει η ομάδα, μια πιο εξαντλητική μελέτη είναι αναγκαία για να επιβεβαιώσει τα συμπεράσματά τους. (πληρ. phys.org)
thecuriosityofcat
26/7/2016

0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου