Μια θάλασσα από καθαρό μεθάνιο στον Τιτάνα

Από τα πιο ενδιαφέροντα φεγγάρια του Κρόνου υπήρξε αναμφίβολα ο Τιτάν. Ο Τιτάν είναι ένα φεγγάρι που μπορεί να υπερηφανεύεται ότι έχει μια πυκνή ατμόσφαιρα και μεγάλες δεξαμενές υγρού (θάλασσες και λίμνες υγρών υδρογονανθράκων) στην επιφάνειά του, καθιστώντας τον κατά κάποιο τρόπο περισσότερο να μοιάζει με πλανήτη.

Μια νέα μελέτη αναφέρει ότι μια από αυτές τις θάλασσες αποτελείται από καθαρό μεθάνιο.

Παρόλο που η  ατμόσφαιρά του Τιτάνα, όπως και η γήινη, περιέχει κυρίως άζωτο (πάνω από 95%), διαθέτει ελάχιστο οξυγόνο και, αντί για αυτό, περιέχει άφθονο μεθάνιο. Καθώς η θερμοκρασία στον Τιτάνα είναι χαμηλή λόγω της μεγάλης απόστασης από τον Ήλιο, το μεθάνιο συσσωρεύεται στην επιφάνειά του σε υγρή μορφή.


Εκτιμάται ότι περίπου το 2% της επιφάνειας του Τιτάνα καλύπτεται από υγρούς υδρογονάνθρακες. Υπάρχουν τρεις μεγάλες θάλασσες κοντά στο βόρειο πόλο του, οι οποίες περιβάλλονται από δεκάδες μικρότερες λίμνες, ενώ στο νότιο ημισφαίριό του υπάρχει μόνο μια λίμνη.

Η νέα έρευνα, με επικεφαλής την Αλίς Λε Γκολ του Εργαστηρίου LATMOS (Laboratoire Atmospheres, Milieux, Observations Spatiales) του γαλλικού Πανεπιστημίου των Βερσαλλιών Σεν-Κεντέν, κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η μεγάλη θάλασσα Ligeia Mare αποτελείται από μεθάνιο.

Οι εκτιμήσεις βασίσθηκαν στις παρατηρήσεις των θερμικών εκπομπών από τη Ligeia Mare σε μήκος κύματος μικροκυμάτων. Η εν λόγω θάλασσα εκτιμάται ότι έχει βάθος τουλάχιστον 160 μέτρων. Η μελέτη δημοσιεύεται στην επιθεώρηση «Journal of Geophysical Research: Planets».
28/4/2016

0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου