Makemake:Ο μικρός νάνος πλανήτης έχει το δικό του φεγγάρι (video)

Ο νάνος πλανήτης Makemake έχει σύντροφο στα κρύα, σκοτεινά βάθη του εξωτερικού ηλιακού συστήματος. Οι αστρονόμοι χρησιμοποιώντας το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble της NASA έχουν ανακαλύψει ένα φεγγάρι σε τροχιά γύρω από τον νάνο πλανήτη, που είναι το δεύτερο φωτεινότερο αντικείμενο στη μακρινή ζώνη Kuiper πέρα από τον Ποσειδώνα. (Ο Πλούτωνας είναι το πιο λαμπρό αυτών των σωμάτων.)

Ο Μακεμάκε είναι, μετά τον Πλούτωνα, ο δεύτερος φωτεινότερος παγωμένος νάνος πλανήτης στη Ζώνη Kuiper, στις εσχατιές του ηλιακού μας συστήματος. Οι επιστήμονες χαρακτηρίζουν τον Μάκεμάκε ως «την μικρή αδελφή» του Πλούτωνα.

Ο Μακεμάκε είχε ανακαλυφθεί το 2005 και φέρει το όνομα της θεάς της δημιουργίας του πολιτισμού των Ράπα Νούι της Νήσου του Πάσχα. Ο δορυφόρος που εντοπίστηκε έλαβε την κωδική ονομασία ΜΚ2 και είναι πολύ σκοτεινός, περίπου 1.300 φορές πιο αχνός από τον «μητρικό» πλανήτη του. Έχει διάμετρο περίπου 160 χιλιομέτρων έναντι 1.400 χλμ. του ίδιου του Μακεμάκε, ο οποίος είναι ένας από τους πέντε νάνους πλανήτες που έχει αναγνωρίσει μέχρι στιγμής η Διεθνής Αστρονομική Ένωση.

Η τροχιά του δορυφόρου, η ηλικία του, η σύστασή του και η προέλευσή του παραμένουν άγνωστες προς το παρόν. Πιθανώς ο ΜΚ 2 προήλθε μετά από σύγκρουση του Μακεμάκε με άλλο σώμα της Ζώνης Kuiper. Αίνιγμα αποτελεί επίσης η μεγάλη χρωματική διαφορά: ενώ ο νάνος πλανήτης είναι φωτεινός σαν φρέσκο χιόνι, ο δορυφόρος του είναι σκούρος σαν κάρβουνο.

Η ανακάλυψη του δορυφόρου του Μακεμάκε, που έγινε από ομάδα ερευνητών του Νοτιοδυτικού Ινστιτούτου Ερευνών στο Κολοράντο, ενισχύει την πεποίθηση των επιστημόνων ότι οι περισσότεροι νάνοι πλανήτες -πολλοί από τους οποίους βρίσκονται στη Ζώνη Kuiper, διαθέτουν δορυφόρους.

Η IAU (Διεθνής Αστρονομική Ένωση),  ορίζει ένα νάνο πλανήτη ως ένα αντικείμενο που περιστρέφεται γύρω από τον ήλιο και είναι αρκετά ογκώδες για να έχει αναγκαστεί σε ένα σφαιρικό σχήμα με τη βαρύτητά του, αλλά δεν έχει "εκκαθαρίσει τη γειτονιά του" από άλλα υλικά που βρίσκονται σε τροχιά γύρω του. 


28/4/2016

0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου